Comparativa de Cámaras Sumergibles

Hoy en día la mayoría de nosotros tenemos alguna cámara compacta que se puede meter sin ningún temor en los barrancos, para hacer esas fotos tan chulas que tanto no gustan.

Pero esto no siempre ha sido así. Aun recuerdo alguno de nuestros primeros barrancos en los que llevábamos la cámara en el bidón y hacer fotos era todo un ritual.

Para esa época ya existían las carcasas estancas, aunque algo aparatosas y caras, era una opción para meter la cámara en el agua sin preocuparse mucho.

Entonces aparecieron los pioneros Olympus y Pentax, con las primeras cámaras digitales compactas a prueba de agua por un precio accesible al gran público. Desconozco si hubo alguna marca anterior, pero estas dos son las que destacaron más.

Un poco de historia

Hace 2 años, cuando empecé a mirar cámaras sumergibles, las únicas opciones eran la serie ‘W’ de Pentax (W10, W20, W30) y la serie ‘µ’ de Olympus (µ550, µ770), ambas andaban por su tercera generación.

Pentax W30 Olympus µ770

Si comparamos las 2 cámaras mas recientes de aquella época, la Pentax W30 y la Olympus µ770, vemos que son prácticamente idénticas en cuanto a prestaciones:

Pentax W30 Olympus µ770 SW
Tamaño del Sensor 25.2mm2 (7.1 Mpx) 28.6mm2 (7.1 Mpx)
ISO 64 – 3200 80 – 1600
Apertura (1/F) 3.3 – 4 3.5 – 5
Distancia Focal (f) eq. 35mm 38 – 114 mm 38 – 114
Velocidad de opturación 1/2000 – 4 seg 1/1000 – 4 seg
Máxima Resolución de Vídeo 640×480 @ 30fps 640×480 @ 15fps

He tenido la ocasión de probar ambas cámaras, y la calidad de imagen es similar en las dos (bastante mala, comparada con el resto de compactas digitales). Se puede ver, que las 2 tienen sensores muy parecidos, y la óptica prácticamente idéntica. La única alternativa aquí es usar una compacta de más calidad, con una carcasa sumergible.
La Pentax W30 tiene una mayor sensibilidad (ISO 3200), aunque en ambos casos, una ISO mayor de 400 es prácticamente inútil por el ruido que genera en las imágenes. Otro punto en que la Pentax supera la Olympus es la mayor velocidad de disparo (1/2000 vs 1/1000), aunque otra vez falto de valor, ya que en un barranco, normalmente con poca luz, nunca llegaremos a usar velocidades tan altas.

Las únicas características que hacen la Pentax W30 ligeramente mejor para un barranquista es una F menor (3.3 vs 3.5) que hace la cámara un poco más luminosa, y por tanto permite hacer fotos más rápidas en entornos oscuros, ayudando a que las imágenes salga un poco menos movidas. En todo caso, la diferencia entre las 2 es muy sutil.
Y el punto realmente fuerte de la Pentax, en mi opinión, es el vídeo, donde 30 imágenes por segundo si hacen una diferencia respecto las 15 de la Olympus. Además la calidad del vídeo es bastante buena: a 640×480 @ 30fps, graba vídeo en formato QuickTime de 9.1Mbps, que llenará rápidamente nuestra tarjeta de memoria.

La evolución

Desde entonces, tanto Olympus como Pentax han sacado algunos modelos nuevos: Olympus µ1050 SW y Pentax W60. Una de las diferencias respecto a los modelos anteriores es un sensor en ambos casos de de 29mm2 y 10 Mpx. No se si considerar esto una “mejora” o todo lo contrario. Hay que recordar que los Megapixels solo indican el tamaño de la imagen, no la calidad. Lo que si suele tener un impacto directo en la calidad es el tamaño del sensor, que en ambos casos ha aumentado en proporción mucho menos que los Mpxs.

Olympus µ1050

En el nuevo modelo µ1050 poco ha cambiado respecto los anteriores. A parte del sensor ligeramente más grande y los 10Mpx, el único cambio es el vídeo a 640×480 @ 30fps, que la pone a la altura de la Pentax W30. El resto todo sigue idéntico. Existe también el modelo µ1030 SW, con un campo de visión mayor (64º) gracias a su óptica 28-102mm (equivalente 35mm), pero con grabación de vídeo aún a 15fps.

Pentax W60

Por su lado Pentax, con la W60 introduce más mejoras y podríamos decir que se destaca. A parte del sensor igual al de la Olympus µ1050, mejora la óptica, pasando a una f28-140mm (eq. 35mm), que permite un angulo de visión horizontal de 64º (respecto a los 50º de la W30 y olympus µ1050) y un mayor zoom óptico de 5x.
Además Pentax sigue apostando por el vídeo, aumentando la resolución a HD de 1280×720 aunque a 15fps. De todas formas mantiene el formato antiguo de 640×480@30fps.

La última generación

Actualmente tenemos la Pentax W80 y las nuevas Olympus Tough µ6000 y µ8000. Otra buena noticia es que otros fabricantes apuestan por las cámaras sumergibles, ejemplos de esto son la Canon PowerShot D10, la Fujifilm Z33WP, Panasonic Lumix DMC-TS1, Ricoh G600, AgfaPhoto AP DC-600uw y Introva Sport 8.
Todos los modelos actuales pasan la especificación IPX8 sobre impermeabilidad, aunque las características especificas las fija cada fabricante (por ejemplo la profundidad a la que se hacen las pruebas)

Veamos una tabla comparativa de las principales características de los modelos más representativos:

Pentax W80 Olympus Tough µ8000 SW Canon PowerShot D10 Fujifilm Z33WP Panasonic Lumix DMC-TS1 Ricoh G600
Tamaño del Sensor 29.3mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (10 Mpx) 28.1mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (10 Mpx)
ISO 64 – 6400 64 – 1600 80 – 1600 64 – 1600 80 – 3200 64 – 3200
Apertura (1/F) 3.3 – 5.5 3.5 – 5.1 2.8 – 4.9 3.7 – 4.2 3.3 – 5.9 3.5 – 5.5
Distancia Focal (eq. 35mm) 28 – 140 28 – 102 35 – 105 35 – 105 28 – 128 28 – 140
Ángulo de visión (H) 64 – 14 64 – 20 53 – 19 53 – 19 64 – 16 64 – 16
Velocidad de opturación 1/1500 – 4 seg 1/2000 – 4 seg 1/1500 – 15 seg 1/1000 – 3 seg 1/1300 – 60 seg 1/1500 – 8 seg
Máxima Resolución de Vídeo 1280×760 @ 30fps 640×480 @ 30fps 640×480 @ 30fps 640×480 @ 30fps 1280×720 @ 30fps 640×480 @ 30fps

Mi intención es dar mi opinión sobre algunas de estas cámaras, siempre desde un punto de vista barranquista, ya que es mi uso principal. Por otro lado, y dada la gran variedad de funcionalidades que incorpora cada fabricante, intentaré centrarme únicamente en las características que considero importantes dentro del entorno de un barranco.

Olympus Tough µ8000

Olympus viene de una larga experiencia en este tipo de cámaras, y es un viejo conocido por los barranquistas, pero esta vez con las mejoras que la tecnología permite actualmente: ángulo de visión ampliado a 64º (f=28mm) y mejoras en la impermeabilidad.

Podríamos decir que es una cámara “del montón”, no destaca por nada en especial (ni bueno, ni malo). En cuanto a calidad de las fotos, aun se puede mejorar. Incluso su hermana pequeña Tough 6000 le gana en este punto. Pero con un precio asequible la convierte en una cámara de “masas”.

Pentax W80

Es la evolución de la W60, muy parecida físicamente, pero con 12Mpx y finalmente el vídeo HD de 1280×720 a 30fps.
La duda en este caso es saber si mantendrá la buena calidad de imagen que gozaba la W60, tras haber ampliado el número de pixels en el mismo tamaño de sensor.
Una característica buena de las Pentax es la opción de seleccionar la ISO máxima que usará el modo automático. Esto nos evitará que en zonas oscuras del barranco se nos dispare la ISO produciendo fotos con mucho ruido. Mi recomendación es no pasar de ISO 400.

El punto realmente fuerte de la W80 es el vídeo. Si lo que nos importa es el vídeo, la elección se nos reduce solamente a la Pentax W80 o a la Lumix de Panasonic.

Panasonic Lumix DMC-FT1

Que yo sepa, el primer modelo sumergible que hace Panasonic. Mi duda es sobre la estanqueidad de la cámara y como han solucionado los problemas relacionados. Al contrario que Pentax y Olympus, aquí no tenemos un modelo anterior sobre el que comparar ni Panasonic ha tenido experiencia en este aspecto para ir mejorando su diseño. Prueba de esto son los botones pequeños y juntos que tiene, que dificultan su manejo con guantes o cuando están mojados, como la rueda de selección de modo, que es muy pequeña y los dedos resbalan.

Por otro lado, la marca Lumix goza de una buena fama en cuanto a calidad de imagen y óptica.
Otro buen ejemplo es el vídeo HD de 1280×720 a 30fps. Ademas cuenta con un procesador capaz de comprimir el vídeo en AVCHD a 17Mbps, lo que hará que nuestra targeta de memoria pueda grabar casi el doble de tiempo. Por contra, este formato de vídeo propietario de Sony y Panasonic, es complicado de trabajar con el, ya que pocas aplicaciones son capaces de leerlo.

Canon PowerShot D10

Canon también se lanza al mercado de las cámaras acuáticas. Este modelo parece más una Ixus con una carcasa sumergible que una verdadera compacta.
La calidad de las fotos de la Canon D10 es la mejor de la comparativa.
Los botones de la canon son grandes y pensados para ser usados en el agua. El gran inconveniente es el gran tamaño. Imposible llevarla debajo del neopreno como hacemos algunos. La única opción es llevarla colgando de algún sitio, con un mayor riesgo a golpes.
Otro fallo es que el ángulo de visión (53º) no sea tan grande como sus competidoras.

Fujifilm Z33WP

Podríamos decir que esta cámara es la más básica de todas. La calidad de imagen es mediocre, pero el gran punto a favor de la Z33WP es el ajustado precio.
Por características y por los 10Mpx, se puede pensar que es una cámara de una generación más antigua que el resto de la comparativa.

Se trata de una cámara pequeña y muy compacta, lo cual se agradece mucho. Es el punto de entrada a este tipo de cámaras con el precio más bajo de todas.

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