Comparativa de Cámaras Sumergibles

Hoy en dia la mayoria de nosotros tenemos alguna camara compacta que se puede meter sin ningun temor en los barrancos, para hacer esas fotos tan chulas que tanto no gustan.

Pero esto no siempre ha sido asi. Aun recuerdo alguno de nuestros primeros barrancos en los que llevabamos la camara en el bidon y hacer fotos era todo un ritual.

Para esa epoca ya existian las carcasas estancas, aunque algo aparatosas y caras, era una opcion para meter la camara en el agua sin preocuparse mucho.

Entonces aparecieron los pioneros Olympus y Pentax, con las primeras camaras digitales compactas a prueba de agua por un precio accesible al gran publico. Desconozco si hubo alguna marca anterior, pero estas dos son las que destacaron mas.

Un poco de historia

Hace 2 anos, cuando empece a mirar camaras sumergibles, las unicas opciones eran la serie ‘W’ de Pentax (W10, W20, W30) y la serie ‘µ’ de Olympus (µ550, µ770), ambas andaban por su tercera generacion.

Pentax W30 Olympus µ770

Si comparamos las 2 camaras mas recientes de aquella epoca, la Pentax W30 y la Olympus µ770, vemos que son practicamente identicas en cuanto a prestaciones:

Pentax W30 Olympus µ770 SW
Tamano del Sensor 25.2mm2 (7.1 Mpx) 28.6mm2 (7.1 Mpx)
ISO 64 – 3200 80 – 1600
Apertura (1/F) 3.3 – 4 3.5 – 5
Distancia Focal (f) eq. 35mm 38 – 114 mm 38 – 114
Velocidad de opturacion 1/2000 – 4 seg 1/1000 – 4 seg
Maxima Resolucion de Video 640×480 @ 30fps 640×480 @ 15fps

He tenido la ocasion de probar ambas camaras, y la calidad de imagen es similar en las dos (bastante mala, comparada con el resto de compactas digitales). Se puede ver, que las 2 tienen sensores muy parecidos, y la optica practicamente identica. La unica alternativa aqui es usar una compacta de mas calidad, con una carcasa sumergible.
La Pentax W30 tiene una mayor sensibilidad (ISO 3200), aunque en ambos casos, una ISO mayor de 400 es practicamente inutil por el ruido que genera en las imagenes. Otro punto en que la Pentax supera la Olympus es la mayor velocidad de disparo (1/2000 vs 1/1000), aunque otra vez falto de valor, ya que en un barranco, normalmente con poca luz, nunca llegaremos a usar velocidades tan altas.

Las unicas caracteristicas que hacen la Pentax W30 ligeramente mejor para un barranquista es una F menor (3.3 vs 3.5) que hace la camara un poco mas luminosa, y por tanto permite hacer fotos mas rapidas en entornos oscuros, ayudando a que las imagenes salga un poco menos movidas. En todo caso, la diferencia entre las 2 es muy sutil.
Y el punto realmente fuerte de la Pentax, en mi opinion, es el video, donde 30 imagenes por segundo si hacen una diferencia respecto las 15 de la Olympus. Ademas la calidad del video es bastante buena: a 640×480 @ 30fps, graba video en formato QuickTime de 9.1Mbps, que llenara rapidamente nuestra tarjeta de memoria.

La evolucion

Desde entonces, tanto Olympus como Pentax han sacado algunos modelos nuevos: Olympus µ1050 SW y Pentax W60. Una de las diferencias respecto a los modelos anteriores es un sensor en ambos casos de de 29mm2 y 10 Mpx. No se si considerar esto una “mejora” o todo lo contrario. Hay que recordar que los Megapixels solo indican el tamano de la imagen, no la calidad. Lo que si suele tener un impacto directo en la calidad es el tamano del sensor, que en ambos casos ha aumentado en proporcion mucho menos que los Mpxs.

Olympus µ1050

En el nuevo modelo µ1050 poco ha cambiado respecto los anteriores. A parte del sensor ligeramente mas grande y los 10Mpx, el unico cambio es el video a 640×480 @ 30fps, que la pone a la altura de la Pentax W30. El resto todo sigue identico. Existe tambien el modelo µ1030 SW, con un campo de vision mayor (64?) gracias a su optica 28-102mm (equivalente 35mm), pero con grabacion de video aun a 15fps.

Pentax W60

Por su lado Pentax, con la W60 introduce mas mejoras y podriamos decir que se destaca. A parte del sensor igual al de la Olympus µ1050, mejora la optica, pasando a una f28-140mm (eq. 35mm), que permite un angulo de vision horizontal de 64? (respecto a los 50? de la W30 y olympus µ1050) y un mayor zoom optico de 5x.
Ademas Pentax sigue apostando por el video, aumentando la resolucion a HD de 1280×720 aunque a 15fps. De todas formas mantiene el formato antiguo de 640×480@30fps.

La ultima generacion

Actualmente tenemos la Pentax W80 y las nuevas Olympus Tough µ6000 y µ8000. Otra buena noticia es que otros fabricantes apuestan por las camaras sumergibles, ejemplos de esto son la Canon PowerShot D10, la Fujifilm Z33WP, Panasonic Lumix DMC-TS1, Ricoh G600, AgfaPhoto AP DC-600uw y Introva Sport 8.
Todos los modelos actuales pasan la especificacion IPX8 sobre impermeabilidad, aunque las caracteristicas especificas las fija cada fabricante (por ejemplo la profundidad a la que se hacen las pruebas)

Veamos una tabla comparativa de las principales caracteristicas de los modelos mas representativos:

Pentax W80 Olympus Tough µ8000 SW Canon PowerShot D10 Fujifilm Z33WP Panasonic Lumix DMC-TS1 Ricoh G600
Tamano del Sensor 29.3mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (10 Mpx) 28.1mm2 (12 Mpx) 29.3mm2 (10 Mpx)
ISO 64 – 6400 64 – 1600 80 – 1600 64 – 1600 80 – 3200 64 – 3200
Apertura (1/F) 3.3 – 5.5 3.5 – 5.1 2.8 – 4.9 3.7 – 4.2 3.3 – 5.9 3.5 – 5.5
Distancia Focal (eq. 35mm) 28 – 140 28 – 102 35 – 105 35 – 105 28 – 128 28 – 140
Angulo de vision (H) 64 – 14 64 – 20 53 – 19 53 – 19 64 – 16 64 – 16
Velocidad de opturacion 1/1500 – 4 seg 1/2000 – 4 seg 1/1500 – 15 seg 1/1000 – 3 seg 1/1300 – 60 seg 1/1500 – 8 seg
Maxima Resolucion de Video 1280×760 @ 30fps 640×480 @ 30fps 640×480 @ 30fps 640×480 @ 30fps 1280×720 @ 30fps 640×480 @ 30fps

Mi intencion es dar mi opinion sobre algunas de estas camaras, siempre desde un punto de vista barranquista, ya que es mi uso principal. Por otro lado, y dada la gran variedad de funcionalidades que incorpora cada fabricante, intentare centrarme unicamente en las caracteristicas que considero importantes dentro del entorno de un barranco.

Olympus Tough µ8000

Olympus viene de una larga experiencia en este tipo de camaras, y es un viejo conocido por los barranquistas, pero esta vez con las mejoras que la tecnologia permite actualmente: angulo de vision ampliado a 64? (f=28mm) y mejoras en la impermeabilidad.

Podriamos decir que es una camara “del monton”, no destaca por nada en especial (ni bueno, ni malo). En cuanto a calidad de las fotos, aun se puede mejorar. Incluso su hermana pequena Tough 6000 le gana en este punto. Pero con un precio asequible la convierte en una camara de “masas”.

Pentax W80

Es la evolucion de la W60, muy parecida fisicamente, pero con 12Mpx y finalmente el video HD de 1280×720 a 30fps.
La duda en este caso es saber si mantendra la buena calidad de imagen que gozaba la W60, tras haber ampliado el numero de pixels en el mismo tamano de sensor.
Una caracteristica buena de las Pentax es la opcion de seleccionar la ISO maxima que usara el modo automatico. Esto nos evitara que en zonas oscuras del barranco se nos dispare la ISO produciendo fotos con mucho ruido. Mi recomendacion es no pasar de ISO 400.

El punto realmente fuerte de la W80 es el video. Si lo que nos importa es el video, la eleccion se nos reduce solamente a la Pentax W80 o a la Lumix de Panasonic.

Panasonic Lumix DMC-FT1

Que yo sepa, el primer modelo sumergible que hace Panasonic. Mi duda es sobre la estanqueidad de la camara y como han solucionado los problemas relacionados. Al contrario que Pentax y Olympus, aqui no tenemos un modelo anterior sobre el que comparar ni Panasonic ha tenido experiencia en este aspecto para ir mejorando su diseno. Prueba de esto son los botones pequenos y juntos que tiene, que dificultan su manejo con guantes o cuando estan mojados, como la rueda de seleccion de modo, que es muy pequena y los dedos resbalan.

Por otro lado, la marca Lumix goza de una buena fama en cuanto a calidad de imagen y optica.
Otro buen ejemplo es el video HD de 1280×720 a 30fps. Ademas cuenta con un procesador capaz de comprimir el video en AVCHD a 17Mbps, lo que hara que nuestra targeta de memoria pueda grabar casi el doble de tiempo. Por contra, este formato de video propietario de Sony y Panasonic, es complicado de trabajar con el, ya que pocas aplicaciones son capaces de leerlo.

Canon PowerShot D10

Canon tambien se lanza al mercado de las camaras acuaticas. Este modelo parece mas una Ixus con una carcasa sumergible que una verdadera compacta.
La calidad de las fotos de la Canon D10 es la mejor de la comparativa.
Los botones de la canon son grandes y pensados para ser usados en el agua. El gran inconveniente es el gran tamano. Imposible llevarla debajo del neopreno como hacemos algunos. La unica opcion es llevarla colgando de algun sitio, con un mayor riesgo a golpes.
Otro fallo es que el angulo de vision (53?) no sea tan grande como sus competidoras.

Fujifilm Z33WP

Podriamos decir que esta camara es la mas basica de todas. La calidad de imagen es mediocre, pero el gran punto a favor de la Z33WP es el ajustado precio.
Por caracteristicas y por los 10Mpx, se puede pensar que es una camara de una generacion mas antigua que el resto de la comparativa.

Se trata de una camara pequena y muy compacta, lo cual se agradece mucho. Es el punto de entrada a este tipo de camaras con el precio mas bajo de todas.

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